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Un estudio de Rutgers clasifica a los hospitales de Nueva Jersey como los que evitan las admisiones evitables

Cliff, un residente de Trenton de 49 años con diabetes, insuficiencia renal y otras enfermedades, necesitaba diálisis varias veces a la semana. Pero al no poder someterse a los tediosos tratamientos de varias horas, a menudo se saltaba la sesión antes de tiempo.

Ese mal hábito se volvió contra él en 2010, cuando fue hospitalizado 66 veces en el Centro Médico St. Francis en Trenton y pasó un mes en cuidados intensivos en el Hospital Robert Wood Johnson en Hamilton. El costo de su cuidado durante ese período excedió fácilmente el $1 millón, según los médicos familiarizados con su caso.

Los pacientes como Cliff son la razón por la que Trenton ocupó el tercer peor lugar de los 13 centros urbanos de Nueva Jersey en un nuevo estudio de la Universidad de Rutgers que midió la eficacia de los profesionales médicos y de salud pública para mantener a los ciudadanos más pobres del estado sanos y fuera del hospital entre 2008 y 2010.

En la nueva era de la atención sanitaria desde la aprobación de la Ley federal de Asistencia Asequible en 2010, los hospitales de las zonas urbanas se enfrentan a un nuevo reto: asegurarse de que los residentes pobres no acaben en costosas camas de hospital o en las salas de urgencias por cosas que podrían evitarse simplemente tomando su medicación y asegurándose de que acuden a las citas con sus médicos.

El estudio examinó la frecuencia con la que los pacientes recurrían a las urgencias por motivos no urgentes, eran ingresados innecesariamente en el hospital o volvían a él en un plazo de 30 días. También se centró en los usuarios excesivos de las salas de urgencias, es decir, los que acudieron a ellas al menos seis veces.

"Estamos midiendo los hospitales, que son realmente un espejo de lo que ocurre en la comunidad. Cuando estas tasas son realmente altas, los proveedores de la comunidad no están haciendo un trabajo adecuado para mantener a la gente fuera del hospital y saludable", dijo Joel Cantor, director del Centro Rutgers para la Política de Salud del Estado, que fue el autor del informe. La Fundación Nicholson, una organización benéfica que fomenta la mejora de los programas gubernamentales de salud y servicios humanos, pagó el estudio.

"La intención del estudio es proporcionar datos a las comunidades para que piensen en cómo mejorar la atención", dijo Cantor. "Muchas cosas se están alineando ahora para dar a los hospitales y otros proveedores de atención médica el incentivo para hacerlo mejor".

La Ley de atención asequible recompensará a las redes de hospitales, médicos y otros proveedores de atención de la salud que mantengan bajos los ingresos hospitalarios, cuando sea posible, reestructurando la forma en que se les paga y permitiéndoles conservar parte del dinero que ahorren centrándose en la atención preventiva.

El Estado financiará este año la creación de cinco organizaciones de atención responsable, una red de hospitales, médicos y profesionales de la medicina que atienden a zonas concentradas en las que viven al menos 5.000 pacientes de Medicaid.

La ley federal también castiga a los hospitales que no cumplen. En octubre, el gobierno federal comenzó a retener hasta un 1% de todos los reembolsos a 62 hospitales de Nueva Jersey, de un total de 71, en los que los pacientes de Medicare fueron tratados por insuficiencia cardíaca congestiva, neumonía y ataques cardíacos y fueron readmitidos en el hospital en un plazo de 30 días.

Gasto excesivo

El estudio de Rutgers encontró que la región del municipio de New Brunswick-Franklin obtuvo la mayor puntuación entre los 13 centros urbanos. Atlantic City-Pleasantville fue la que obtuvo la puntuación más baja. Pero el informe dijo que cada región gastó innecesariamente millones durante el período de estudio de 2008-10, incluyendo $284 millones que podrían haberse ahorrado sólo en 2010.

Teresa De Peralta, enfermera especializada del Hospital Universitario Robert Wood Johnson de New Brunswick, afirma que los servicios sanitarios de la comunidad se están reforzando. Con el apoyo de una subvención de $4 millones de la Fundación Robert Wood Johnson el año pasado, De Peralta supervisa el Programa de Cuidados de Transición del hospital con un cuerpo de enfermeras visitantes. El equipo se reúne con los pacientes antes de que abandonen el hospital y los sigue durante ocho semanas después del alta.

El mes pasado, una enfermera visitó a un paciente cardíaco de 79 años que tenía dificultades para respirar, dijo de Peralta. No sólo no había recogido su medicación en la farmacia, sino que tampoco tenía dinero para pagarla. En los dos días siguientes, el equipo le asignó un trabajador social, organizó la entrega de las recetas y programó un traslado a la consulta del médico con el servicio de transporte de personas mayores del condado.

"A veces los pacientes se van a casa y todavía son muy vulnerables", dijo de Peralta. "Si sólo se va a reaccionar, será demasiado tarde; por eso hay que ser proactivo".

Durante el período 2008-10 que estudió Rutgers, los servicios de salud pública como las clínicas de vacunación y los servicios prenatales en Trenton eran escasos porque la ciudad no tenía dinero para proporcionarlos, dijo Jim Brownlee, el funcionario de salud de la ciudad. "La gente no tenía dónde ir. Acababan en urgencias y en la atención de caridad".

Transformando Trenton

Entonces, las clínicas, hospitales y profesionales médicos de la ciudad, que tradicionalmente competían entre sí, se unieron en 2010 para formar el Equipo de Salud de Trenton. En la actualidad, las visitas innecesarias a urgencias se han reducido en un 45% y las estancias hospitalarias evitables han disminuido en un 56%, según Ruth Perry, directora ejecutiva del equipo.

"No podemos cuantificar cuánto dinero hemos ahorrado, pero sabemos que lo hemos hecho", dijo Robert Remstein, vicepresidente de Capital Health y presidente del equipo de salud de Trenton. "Y lo que es más importante, hemos mejorado la prestación de atención a los habitantes de Trenton".

Y los funcionarios de Trenton dicen que el caso de Cliff, el hombre hospitalizado 66 veces, les dio la oportunidad de abordar el problema.

Una enfermera del St. Francis, miembro del Equipo de Salud de Trenton, le preguntó a Cliff qué le gustaría hacer para distraerse del tedioso tratamiento renal. Contestó que le gustaba dibujar.

"Le dio cartulinas y bolígrafos, y estuvo dibujando durante seis horas", explica Christy Stephenson, vicepresidenta ejecutiva de Catholic Health East, la empresa matriz de St. Desde aquel avance en noviembre de 2010, Cliff solo ha sido hospitalizado una vez, y nunca falta a la diálisis.

"Está en una lista de trasplante (de riñón). Dejó de fumar", dijo Stephenson, que no quiso revelar su nombre completo para proteger su privacidad. "Le cambió la vida".

Sobre el Equipo de Salud de Trenton
El Equipo de Salud de Trenton (THT) es una alianza de los principales proveedores de servicios sanitarios de la ciudad, como Capital Health, el Centro Médico St. Francis, el Centro de Salud Henry J. Austin y el Departamento de Salud de la ciudad. En colaboración con los residentes y la activa red de servicios sociales de la ciudad, el THT está desarrollando un sistema integrado de prestación de asistencia sanitaria para transformar el fragmentado sistema de atención primaria de la ciudad y devolver la salud a la ciudad. El THT pretende convertir a Trenton en la ciudad más saludable del estado. El apoyo al Equipo de Salud de Trenton fue proporcionado en parte por una subvención de La Fundación Nicholson. Para más información, visite www.trentonhealthteam.org.

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