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Viviendas y comunidades saludables

La rica historia de Trenton se refleja en su parque inmobiliario, pero gran parte de la vivienda está deteriorada, lo que significa que las toxinas de los interiores como el plomo, el moho y los desencadenantes del asma amenazan la salud, especialmente la de los niños.

Muchos problemas de vivienda de larga data tienen su origen en la "redlining", ya que los bancos y otros prestamistas hipotecarios se negaron a invertir o dificultaron la obtención de préstamos para ciertos vecindarios en función de la composición racial y étnica, según La historia de las líneas rojas. La práctica fue prohibida en 1968, pero sigue siendo un ejemplo de racismo sistémico sigue influyendo en el valor de la propiedad, la calidad de la vivienda, las oportunidades de educación y empleo, el acceso a los alimentos, el transporte y los resultados de la salud.

Recientemente, 15% de los niños del jardín de infancia de Trenton entraron en la escuela con elevados niveles de plomo. Los niños envenenados por plomo tienen siete veces más probabilidades de abandonar la escuela y seis veces más probabilidades de involucrarse en el sistema de justicia juvenil, ya que el plomo afecta a las partes del cerebro que controlan el impulso y el comportamiento general. Y mientras que sólo 23% del condado viven en Trenton, los residentes de la ciudad cuentan con 76% de visitas al departamento de emergencias relacionadas con el asma.

La asequibilidad y la estabilidad de la vivienda también afectan a los resultados de la salud.

La mayoría de los residentes de Trenton, cerca de 63%, alquilan sus casas. Esto contrasta con las tarifas de alquiler del condado de Mercer (35.8%) y de Nueva Jersey (35.9%). El promedio de alquiler en Trenton fue de $995 en 2013-2017 y aproximadamente 60% de los inquilinos de Trenton contribuyen con 30% o más de sus ingresos familiares totales para el alquiler.

El Departamento de Vivienda y Desarrollo Urbano de los Estados Unidos recomienda que no se gaste más de 30% de los ingresos familiares en vivienda, ya que gastar más limita los ingresos para otros gastos como el transporte, la alimentación, la atención médica y los ahorros.

En "Vivienda y Salud": An Overview of The Literature", Lauren Taylor afirma: "Hay una fuerte evidencia que caracteriza la relación de la vivienda con la salud. La estabilidad, la calidad, la seguridad y la asequibilidad de la vivienda afectan a los resultados de salud, así como las características físicas y sociales de los vecindarios".

En comparación con los que tienen una vivienda estable, las personas que tienen inestabilidad de vivienda, que requieren mudarse con frecuencia, que se atrasan en el pago del alquiler o que "navegan en el sofá", tienen peores resultados en materia de salud. El consumo de drogas y la depresión también se han asociado con la inestabilidad de la vivienda.

Además de la calidad de la vivienda, las antiestéticas casas abandonadas, los terrenos baldíos, los baches y las calles llenas de basura son zonas que necesitan mejoras. Los datos más recientes sobre viviendas vacías muestran que, hasta el verano de 2018, había 3.423 edificios vacíos y 2.633 lotes vacíos en Trenton, o 20% del total.

Para cambiar estos resultados para los residentes de Trenton se requerirá la colaboración y el compromiso de la comunidad.

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